Cometa interstellare Borisov, catturato il segnale spettrale di polvere e gas.

Astronomi provenienti da Europa, Stati Uniti e Cile, con la partecipazione di Alan Fitzsimmons dell’Università del Queens a Belfast, descrivono osservazioni dettagliate sulla cometa di Borisov usando il telescopio William Herschel da 4,2 metri nelle Isole Canarie e il piccolo telescopio TRAPPIST-Nord in Marocco con un diametro di 0,6 metri. Gli autori dello studio sono riusciti a catturare il segnale spettrale di polvere e gas che scorre dalla cometa: una chioma.

Nella chioma, gli astronomi hanno registrato la presenza di molecole di cianuro in forma gassosa e il tasso di perdita della cometa n era di circa 4 × 1024 unità al secondo a una distanza di 2,7 unità astronomiche del Sole. L’attività del flusso di L’output di CN si è rivelato leggermente più piccolo di quello delle comete a lungo periodo del Sistema Solare alla stessa distanza dalla stella, ma più di quello delle comete a breve periodo.

Gli scienziati suggeriscono che la percentuale generale di materia in forma gassosa e polvere nella chioma dovrebbe anche essere a un livello caratteristico di comete conosciute, sebbene non sia stato possibile valutarne il valore esatto a causa della distribuzione sconosciuta delle particelle di polvere in dimensioni e velocità di movimento.

Presumibilmente, la cometa può anche essere simile a corpi noti in altre caratteristiche: in questo caso, il tasso totale di perdita di sostanze in forma gassosa dovrebbe essere di circa 57 chilogrammi al secondo, la polvere dovrebbe essere da 1 a 10 volte più e Il nucleo della cometa deve essere compreso tra 0, 7 e 3,3 chilometri.

Foto a colori per la prima cometa che arriva dall'esterno del Sistema Solare.

Sono necessari ulteriori studi. Gli autori sottolineano che le proprietà della cometa, così come la sua composizione, non sono ancora ben studiate. È noto che le proporzioni di alcune sostanze possono variare in modo significativo nel disco protoplanetario e, quindi, influenzare la composizione delle comete a seconda del luogo di origine.

Ad esempio, in circa un terzo delle comete del sistema solare, ci sono pochissime molecole con catene di due e tre atomi di carbonio. Ma ci sono dati su tali composti, nonché sui principali componenti del ghiaccio, cioè acqua e ossidi di carbonio, non sono stati ancora ottenuti nel caso di C/2019 Q4 (Borisov). Questo è il motivo per cui non è ancora possibile trarre una conclusione esatta sulla sua relazione con altri corpi simili nel sistema solare.

Questa cometa è il secondo oggetto interstellare scoperto nella storia, dopo l’asteroide noto come Oumuamua avvistato nel 2017.

Andrea TosiScienzaTopAstronomia,Cometa C/2019 Q4 Borisov,Comete,Spazio,Spazio News
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